Amerika Serikat Masih Belum Siap Mengakui Bahwa Pahlawan Mitos Nasional Bisa Meninggal karena Bunuh Diri

Lewis And Clark

(SeaPRwire) –   Sejak kebanyakan orang Amerika tidak banyak memikirkan Lewis dan Clark selain dari pelajaran sekolah dasar, seringkali menjadi kejutan untuk mengetahui bahwa Meriwether Lewis meninggal karena bunuh diri pada tahun 1809. Ia baru berusia 35 tahun saat meninggal, dan penyebab kematiannya adalah luka tembak yang disebabkan oleh dirinya sendiri.

Amerika tidak suka memikirkan salah satu pahlawannya mengakhiri hidupnya sendiri. Namun kehidupan dan kematian Lewis dapat membantu kita menyesuaikan konsep maskulinitas sebagai fokus kolektif kita berpaling ke arah kesehatan mental pria dan penghapusan stigma. Hal ini membantu kita memikirkan konsep budaya maskulinitas, yang memberikan nilai pada pria yang menyembunyikan atau mengubur emosi mereka dan yang telah menjadi penghalang untuk mencegah pria menerima perawatan kesehatan mental yang mereka butuhkan.

Ide-ide berbahaya seputar maskulinitas Amerika telah dipengaruhi oleh sejarah pahlawan-pahlawan alam liar seperti Lewis dan Clark, yang digambarkan sebagai pria berotot, mandiri, tenang yang tahu cara menavigasi setiap medan dan dapat bertahan di daerah perbatasan.

Tetapi ada sisi lain dari maskulinitas alam liar ini: introspektif dan melankolis. Sebenarnya, Lewis tampaknya adalah pria yang sangat sadar diri, peka terhadap emosinya, dan mampu mengekspresikannya. Jurnal ekspedisi Lewis dan surat pasca-ekspedisi menunjukkannya sebagai pria yang berpikiran mendalam, peka, dan puitis yang dirundung kecemasan. Pada ulang tahunnya yang ke-31 pada 18 Agustus 1805, selama paruh pertama ekspedisi untuk mencapai Samudra Pasifik, Lewis menulis tentang kekecewaannya merasa seolah-olah ia belum banyak melakukan apa-apa untuk memajukan kebahagiaan umat manusia, atau untuk memajukan informasi generasi berikutnya.

Kecemasan konstan Lewis sepanjang ekspedisi—tentang menyeberangi Pegunungan Rocky sebelum musim dingin, memperoleh kuda, menemukan pandu—menimbulkan kemungkinan bahwa gejalanya kecemasan sebenarnya adalah bagian dari apa yang membuatnya cocok sebagai pemimpin ekspedisi lintas negara. Cenderungnya untuk terlalu khawatir dengan masa depan dan sangat berfikir tentang masa lalu menyebabkannya merencanakan berbagai kemungkinan dan mempersiapkan diri untuk yang terburuk. Dan ia melakukannya dengan baik. Hanya satu anggota ekspedisi yang meninggal, dan mereka meninggal karena penyakit yang tidak dapat diobati pada awal abad ke-19.

Setelah ekspedisi, kehidupan Lewis mulai berantakan setelah ia menjabat posisi baru sebagai gubernur Wilayah Louisiana yang baru diperoleh. Dalam peran baru ini, ia tidak dapat melakukan dua hal yang sebenarnya ingin dilakukannya: menemukan istri, dan menulis dan menerbitkan kisahnya tentang ekspedisi.

Lewis juga menghadapi ancaman besar terhadap keuangan dan karirnya, dan ia memiliki dua upaya bunuh diri yang gagal. Ia menghadapi kesulitan dalam pekerjaannya sebagai gubernur yang ditunjuk, dari mana ia mungkin akan dipecat, dan ia memiliki utang pribadi yang menumpuk. Pemerintah federal mempertanyakan pengeluaran terkait pekerjaannya dan menolak pembayaran atasnya. Kreditornya kemudian meminta utang pribadinya setelah mengetahui penolakan ini. Lewis melakukan perjalanan terakhirnya ke Washington, D.C., untuk menjelaskan dirinya dan mengumpulkan pembayaran. Ia takut kehancuran keuangan yang lengkap.

Ia juga sangat kesepian. Sebagai selebriti nasional tampan dan tinggi, mungkin diasumsikan bahwa Lewis akan mudah menemukan pasangan. Namun ia meninggal sebagai bujangan tanpa istri dan anak.

Dalam surat kepada teman-temannya, Lewis bercanda tentang hal itu dengan menyebut dirinya sendiri sebagai “bujangan tua yang kering dan berdebu”. Tetapi, dalam surat lain, ia juga berbagi bahwa ia merasa terombang-ambing: “Dengan demikian saya mengambang di permukaan kesempatan saya merasakan semua ketidaktenangan, ketidaknyamanan, dan sesuatu yang tidak dapat dijelaskan tertentu yang biasa dirasakan para bujangan tua, yang tidak dapat saya hindari berpikir, teman saya yang kusayangi, berasal dari kekosongan di hati kita, yang seharusnya atau dapat diisi lebih baik. Darimana datangnya saya tidak tahu, tetapi pasti bahwa saya belum pernah merasa kurang seperti pahlawan daripada saat ini.” Kerusakan perlahan, sunyi dari mencapai usia 35 tahun tanpa mengalami cinta dan dukungan mitra romantis yang dibutuhkannya memberi dampak berat pada Lewis.

Kurangnya sistem dukungan yang cukup dengan mitra hidup sebagai kepala, Lewis tidak memiliki siapa pun yang cukup dekat untuk membantunya melewati badai kehidupan yang menjadi sangat kacau. William Clark menikah setelah kembali ke St. Louis ketika perjalanan terkenal mereka berakhir. Ketika mengetahui kematian Lewis, Clark menulis kepada saudaranya sendiri Jonathan dengan istilah yang mendukung dugaan bahwa kematian Lewis memang bunuh diri. Clark takut bahwa “beban pikirannya telah mengalahkannya.” Ia sebelumnya menerima surat (kini hilang) dari Lewis yang mungkin menunjukkan gangguan mental tertentu. Tanpa ada yang menghentikannya, Lewis akhirnya menembak dirinya sendiri dua kali di sebuah penginapan di Jalur Natchez di Tennessee pada 11 Oktober 1809.

Budaya Amerika bangga akan kemerdekaan individu, dengan perawatan kesehatan mental arus utama yang mendukung self-care dan self-love di atas segalanya. Nasib Lewis, dan korban bunuh diri lainnya, menunjukkan bagaimana retorika ini hanya dapat membawa kita sejauh tertentu. Lewis sangat mencari untuk keluar dari dirinya sendiri, untuk berhenti menanggung bebannya sendirian, dan untuk mendistribusikan bakat dan pengetahuannya ke dunia luar, dalam tulisan, kepada seorang kekasih, ke keluarganya sendiri. Tetapi kesempatan-kesempatan ini tidak pernah datang. Kesepian ditambah dengan gangguan mental yang sudah ada dapat sangat menghancurkan, dan bagi Lewis, itu menjadi maut.

Selama berabad-abad bunuh diri telah dikaitkan dengan kepengecutan dan malu. Kematian Lewis menunjukkan bahwa bahkan mereka yang dihormati Amerika sebagai pria paling berani juga berjuang dengan gangguan mental. Dalam momen-momen terakhirnya, Lewis mencoba mempertahankan kekuatan sendiri dalam melawan pertempuran dalamnya sendirian. Salah satu hal terakhir yang dikatakannya sebelum akhirnya meninggal adalah “Saya bukan pengecut; tapi saya begitu kuat, begitu sulit mati.” Hanya adil untuk memperlakukan Lewis—dan pria lain yang menderita sepertinya—seperti yang diinginkannya yang terakhir untuk diingat: sebagai orang yang kuat dan berani yang berjuang melawan gangguan mental tanpa dukungan yang memadai.

Jamie M. Bolker adalah mantan penerima beasiswa National Endowment for the Humanities dan ahli sejarah sastra dan budaya Amerika awal. Ia menulis buku tentang arti tersesat di Amerika abad ke-18 sebelum penemuan GPS. Made by History membawa pembaca di luar berita dengan artikel yang ditulis dan diedit oleh sejarawan profesional. .

Jika Anda atau seseorang yang Anda kenal mungkin mengalami krisis kesehatan mental atau memikirkan bunuh diri, hubungi atau teks 988. Dalam keadaan darurat, hubungi 911, atau cari perawatan dari rumah sakit lokal atau penyedia perawatan kesehatan mental.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.