Austin Mengatakan Dia Tidak Pernah Meminta Staf untuk Menyembunyikan Rawat Inap Rumah Sakit dari Gedung Putih

(SeaPRwire) –   (WASHINGTON) — Menteri Pertahanan Lloyd Austin mengatakan pada hari Kamis bahwa dia tidak pernah memberitahu stafnya untuk merahasiakan pembedahan kankernya, tetapi mengakui bahwa dia seharusnya menanganinya secara berbeda dan dia meminta maaf karena membuat dan yang lainnya tidak mengetahuinya selama berminggu-minggu.

“Kami tidak menangani hal ini dengan benar dan saya tidak menanganinya dengan benar. Saya seharusnya mengatakan kepada presiden tentang diagnosis kanker saya. Saya bertanggung jawab penuh,” Austin kepada wartawan dalam pengarahan di Pentagon yang cukup lama. “Saya telah meminta maaf secara langsung kepada Presiden Biden dan saya telah mengatakan kepadanya bahwa saya sangat menyesal karena tidak segera memberitahunya bahwa saya menerima diagnosis berat dan sedang menjalani pengobatan.”

Dikenal sebagai pria yang sangat tertutup, Austin memberikan komentarnya yang paling ekstensif hingga saat ini tentang kerahasiaan seputar diagnosis kankernya dan perjuangannya dengan komplikasi sejak operasinya pada 22 Desember. Ini adalah pertama kalinya dia menjawab pertanyaan dari wartawan sejak operasi kankernya, dan jawabannya seringkali sangat pribadi, menawarkan wawasan langka tentang masalah yang sangat pribadi.

“Berita itu mengejutkan saya,” kata Austin, 70 tahun, tentang diagnosis awal pada awal Desember. “Itu pukulan menyakitkan. Dan, terus terang naluri pertama saya adalah merahasiakannya.”

Sementara dia mengatakan dia “tidak pernah memerintahkan siapa pun untuk merahasiakan rawat inap saya di bulan Januari dari Gedung Putih,” Austin mengelak pertanyaan tentang dampak apa pun pada stafnya atau keputusan apa pun yang mereka buat untuk mengungkapkannya.

Dia mengatakan dia tidak percaya dia telah menciptakan “budaya kerahasiaan” di kantornya. Dan dia mengatakan dia tidak memberi tahu ajudannya untuk meminta responden pertama agar tidak menggunakan lampu dan sirene ketika memanggil ambulans pada tanggal 1 Januari. Tapi, dia mengakui, “akan ada petugas keamanan, akan ada anggota staf lain yang mungkin menganggap bahwa mereka melakukan sesuatu demi kepentingan terbaik saya.”

Kurangnya pengungkapannya mendorong perubahan dalam pedoman federal dan memicu peninjauan internal Pentagon dan peninjauan inspektur jenderal terhadap prosedur pemberitahuan departemennya. Kedua tinjauan tersebut sedang berlangsung, dan anggota Kongres telah meminta dengar pendapat mengenai masalah tersebut.

Austin dibawa dengan ambulans ke Pusat Medis Militer Nasional Walter Reed pada 1 Januari setelah mengalami sakit luar biasa karena komplikasi akibat operasi. Dia dirawat di unit perawatan intensif keesokan harinya. Dia sudah keluar dari rumah sakit pada 15 Januari.

Dia mentransfer kewenangan pengambilan keputusan kepada Wakil Menteri Pertahanan Kathleen Hicks, tetapi tidak memberi tahu alasannya. Beberapa anggota staf tingkat atas diberitahu tentang rawat inapnya pada 2 Januari, tetapi tidak ada yang memberi tahu Gedung Putih atau presiden sampai dua hari kemudian. Rawat inapnya diumumkan secara terbuka pada 5 Januari, tetapi diagnosis kanker dan operasinya tidak diungkapkan sampai minggu berikutnya.

Pertanyaan kuncinya adalah mengapa kepala staf Austin Kelly Magsamen atau asisten militer seniornya, Letjen. Ron Clark, tidak memberi tahu Gedung Putih atau para pemimpin penting dengan lebih cepat.

Penampilan solo Austin di ruang pengarahan Pentagon juga merupakan momen langka. Dia dikenal menghindari media sebisa mungkin. Tapi dia tampak tenang dan bahkan bercanda beberapa kali selama konferensi pers 35 menit. Rasa sakit yang dialaminya terus menerus itu terlihat saat dia berjalan dengan hati-hati ke podium, tetapi dia mengatakan dia berharap untuk pulih, meskipun secara bertahap dan perlu waktu.

Ketika ditanya mengapa dia tidak memberi tahu presiden dan orang lain tentang diagnosis dan operasinya, Austin berkata, “Saya pria yang cukup tertutup. Saya tidak pernah suka membebani orang lain dengan masalah saya. Itu bukan cara saya.” Dia menambahkan bahwa presiden memiliki banyak hal yang harus dilakukan dan dia tidak ingin menambahkan masalah pribadinya pada hal itu.

“Saya meminta maaf kepada rekan satu tim saya dan rakyat Amerika,” katanya.

Dia mengatakan telah belajar dari pengalaman tersebut. “Menerima pekerjaan semacam ini berarti kehilangan sebagian privasi yang diharapkan oleh sebagian besar dari kita,” katanya. “Rakyat Amerika berhak tahu jika pemimpin mereka menghadapi tantangan kesehatan yang dapat mempengaruhi kemampuan mereka untuk menjalankan tugasnya bahkan untuk sementara. Jadi lingkaran yang lebih luas seharusnya diberi tahu, terutama presiden.”

Austin juga mengakui bahwa dia kehilangan kesempatan penting untuk menggunakan pemeriksaan prostat dan deteksi dini kankernya sebagai momen pengajaran, bagi banyak pasukan pria dan pekerja di seluruh departemen, dan, yang lebih penting lagi, bagi populasi Afrika Amerika.

Kanker prostat adalah kanker yang paling umum di kalangan pria Amerika. Ini mempengaruhi 1 dari setiap 8 pria – dan 1 dari setiap 6 pria Afrika-Amerika – selama hidup mereka.

“Saya di sini dengan pesan yang jelas untuk pria lain, terutama pria yang lebih tua,” kata Austin. “Jalani pemeriksaan, lakukan pemeriksaan rutin. Kanker prostat memiliki rahang kaca. Jika dokter Anda dapat menemukannya, mereka dapat mengobatinya dan mengalahkannya.”

Ketika ditanya tentang masalah tersebut pada awal Januari, Biden mengatakan itu adalah kesalahan penilaian bagi Austin karena tidak memberi tahu dia tentang rawat inapnya, tetapi dia mengatakan dia masih percaya pada kepala Pentagon-nya.

Austin, yang bekerja dari rumah selama dua minggu setelah keluar dari rumah sakit, kembali bekerja di Pentagon pada hari Senin. Dia tidak pernah masuk kantor sejak 21 Desember.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.