Bagaimana Rezim Otoriter Mengejar Jurnalis Di Luar Perbatasan Mereka

Human rights activists hold a banner calling for justice for the late Jamal Khashoggi

(SeaPRwire) –   Kampanye otoritarian untuk menekan kebebasan berekspresi dan mengendalikan media telah mendorong puluhan jurnalis dari negara seperti Afghanistan, Belarusia, Hong Kong, Myanmar, Nikaragua, dan Rusia untuk mengasingkan diri. Namun yang semakin berbeda saat ini adalah bahwa penindasan terhadap pers bebas tidak berhenti di perbatasan.

Pemerintah otoritarian secara tak terduga mengganggu, mengintimidasi, dan membungkam suara independen jauh di luar yurisdiksi mereka—sebuah fenomena yang dikenal sebagai “transnational repression”. Freedom House telah mencatat 112 insiden terhadap jurnalis dari 2014 hingga 2023, meliputi penyerangan, penahanan, deportasi yang tidak sah, pengasingan paksa, bahkan pembunuhan. Berita mengejutkan tentang pembunuhan dan pemotongan jasad jurnalis Washington Post Jamal Khashoggi pada 2018 mungkin paling terkenal—namun setidaknya 25 pemerintah lainnya telah menargetkan jurnalis di luar negeri.

Penindasan ini terkait dengan penurunan kebebasan pers itu sendiri, karena serangan terhadap media independen terus meningkat di seluruh dunia.

Dari rumah baru mereka di Eropa dan Amerika Utara, lebih dari sepuluh jurnalis yang diwawancarai Freedom House mengungkapkan bagaimana transnational repression membahayakan keselamatan fisik dan psikologis mereka dan membuat pekerjaan mereka jauh lebih sulit. Jurnalis Rusia Galina Timchenko, yang mendirikan outlet media online Meduza berbasis di Latvia, mengambil langkah-langkah keamanan yang berat saat bepergian, mengetahui bahwa jurnalis Rusia lainnya di Eropa telah diserang. Kiyya Baloch, jurnalis freelance dari wilayah Balochistan di Pakistan, disarankan untuk mendapatkan alarm keamanan dari penegak hukum di Norwegia, tempat ia mencari suaka, setelah otoritas Pakistan mengancamnya dan menempatkannya pada daftar pengawasan terorisme.

Ancaman bahaya fisik, ditangkap, atau diculik hanyalah puncak gunung es. Jurnalis sering ditargetkan secara online dengan ancaman kematian, kampanye fitnah, pengawasan, dan serangan siber. Jurnalis perempuan dari negara seperti Iran dan Arab Saudi menghadapi pelecehan kejam, termasuk ancaman pemerkosaan dan penyebaran informasi pribadi. Bahaya digital ini tidak hanya menjadi kenyataan pahit bagi banyak jurnalis tetapi juga menjadi hambatan profesional: jurnalis yang diasingkan dikikis oleh taktik ini saat berusaha membangun kredibilitas dengan audiens dan berkomunikasi dengan sumber secara aman, membatasi kemampuan mereka untuk mengejar cerita sensitif dan memperluas jangkauan.

Banyak jurnalis yang diasingkan juga khawatir akan balasan dan pelecehan terhadap kerabat di tanah air. Di Xinjiang, wilayah berpenduduk Muslim mayoritas di barat laut Tiongkok, otoritas telah memaksa kritikus untuk diam dengan mengancam keluarga mereka. Kini bekerja sebagai jurnalis untuk Radio Free Asia di AS, Gulchehra Hoja ketakutan atas jurnalis Uyghur yang diasingkan yang keluarganya menjadi sasaran balasan atas pelaporan mereka tentang pelanggaran hak asasi manusia Beijing. Lebih dari 20 kerabatnya di tanah air telah dilecehkan dan ditahan secara sewenang-wenang oleh otoritas Tiongkok, dan beberapa dipercaya ditahan di kamp internir.

Radio Free Asia reporter Gulchehra Hoja testifies before the House Foreign Affairs Committee

Demokrasi Barat, tempat sebagian besar jurnalis yang diasingkan berakhir, memiliki tanggung jawab untuk melindungi mereka. Pemerintah seharusnya secara konsisten mencatat insiden dan pelaku untuk meningkatkan kesadaran tentang ancaman tersebut. Misalnya, Departemen Luar Negeri AS seharusnya terus memperkuat bagian tentang transnational repression dalam laporan tahunannya mengenai praktik hak asasi manusia.

Pemerintah juga seharusnya menerapkan lebih banyak tekanan internasional, terutama melalui sanksi dan penggunaan saluran diplomatik AS, untuk mengirim sinyal kuat kepada rezim otoritarian bahwa serangan lintas perbatasan mereka tidak akan ditolerir di masyarakat bebas. Beberapa jurnalis terdampak—termasuk reporter Uyghur di AS yang keluarganya menjadi sasaran di Tiongkok—telah meminta bantuan kepada diplomat untuk membela mereka dalam pertemuan bilateral. Namun mereka akan lebih diuntungkan dengan tindak lanjut dan intervensi publik yang lebih praktis atas nama mereka.

Dukungan bagi korban juga perlu diperkuat. Bagi saluran berita bahasa Farsi Iran International yang berkantor pusat di London, intervensi polisi Inggris sangat penting untuk memastikan keselamatan staf mereka pada September lalu, berbulan-bulan setelah mereka terpaksa pindah staf ke AS untuk menanggapi ancaman kematian dari Tehran terhadap staf mereka. Program pemukiman negara tuan rumah seharusnya kuat dan efisien, sehingga jurnalis yang terpaksa mengasingkan diri tidak perlu takut menghadapi hambatan yang membahayakan status hukum mereka, termasuk tuduhan kriminal tidak sah yang diluncurkan oleh rezim yang mereka tinggalkan.

Akhirnya, jurnalis yang diasingkan dan outlet media yang sering mereka kelola membutuhkan sumber daya yang cukup untuk melacak dan menanggapi serangan fisik dan digital serta memberikan dukungan psikososial bagi rekan yang terdampak. Jaringan donor adalah jaring pengaman bagi jurnalis yang baru mengasingkan diri, dan program seperti —sebuah aliansi lintas negara media, masyarakat madani, dan pendonor—sangat penting dalam menyediakan sumber daya vital bagi jurnalis untuk melanjutkan pekerjaan mereka.

Jika otoritarian dibiarkan menyumpal jurnalis dengan kekejaman, ikatan yang menghubungkan dunia dengan wawasan penting tentang beberapa negara paling otoriter dapat terputus selamanya. Pemerintah, platform media sosial, dan masyarakat madani semuanya memiliki kepentingan dalam membela mereka yang berbicara kebenaran kepada penguasa, karena ancaman yang mengikuti jurnalis ke pengasingan adalah ancaman bagi demokrasi di seluruh dunia.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.