Biden Melakukan Tindakan Tegas terhadap Polusi Asap yang Membunuh

Pabrik saat matahari terbenam di Cleveland, Ohio.

(SeaPRwire) –   (WASHINGTON) — Pemerintah Biden menetapkan standar yang lebih ketat untuk polusi jelaga yang mematikan, yang mengatakan bahwa mengurangi partikel halus dari sistem pembuangan, cerobong dan sumber industri lainnya dapat mencegah ribuan kematian dini setahun.

Kelompok lingkungan dan kesehatan masyarakat memuji peraturan Badan Perlindungan Lingkungan yang baru yang diselesaikan pada hari Rabu sebagai langkah besar dalam meningkatkan kesehatan warga Amerika, termasuk generasi mendatang. Kelompok industri memperingatkan hal ini dapat menyebabkan hilangnya pekerjaan manufaktur dan bahkan menutup pembangkit listrik atau kilang minyak.

Administrator EPA Michael Regan mengatakan peraturan tersebut akan memiliki manfaat kesehatan bersih sebesar $46 miliar pada tahun 2032, termasuk pencegahan hingga 800.000 serangan asma dan 4.500 kematian dini. Dia mengatakan peraturan tersebut akan sangat bermanfaat bagi anak-anak, orang dewasa yang lebih tua dan mereka yang memiliki kondisi jantung dan paru-paru, serta orang-orang di masyarakat berpenghasilan rendah dan minoritas yang terkena dampak buruk polusi industri selama beberapa dekade.

Peraturan tersebut “benar-benar mewakili apa yang menjadi tujuan pemerintahan Biden-Harris, yaitu memahami bahwa orang yang sehat berarti perekonomian yang sehat,” katanya kepada wartawan Selasa. “Kita tidak harus mengorbankan masyarakat untuk mencapai perekonomian yang sejahtera dan berkembang pesat.”

Peraturan tersebut menetapkan tingkat maksimum 9 mikrogram polusi partikel halus per meter kubik udara, turun dari 12 mikrogram yang ditetapkan satu dekade lalu di bawah pemerintahan Obama.

Peraturan tersebut menetapkan tingkat kualitas udara yang harus dicapai negara bagian dan kabupaten dalam beberapa tahun mendatang untuk mengurangi polusi dari pembangkit listrik, kendaraan, lokasi industri, dan kebakaran hutan. Peraturan tersebut muncul saat Presiden Demokrat Joe Biden寻求再连任, dan beberapa Demokrat telah memperingatkan bahwa standar jelaga yang ketat dapat membahayakan peluangnya di negara bagian industri utama seperti Pennsylvania, Michigan, dan Wisconsin.

Para pejabat pemerintahan menepis kekhawatiran tersebut, dengan mengatakan industri telah menggunakan perbaikan teknis untuk memenuhi standar jelaga sebelumnya dan akan mampu beradaptasi untuk memenuhi standar baru juga. Polusi jelaga telah menurun tajam dalam dua dekade terakhir, bahkan ketika produk domestik bruto AS telah meningkat lebih dari 50%, kata Regan.

“Jadi, kami telah mendengar argumen ini sebelumnya, tetapi fakta-faktanya sudah mapan bahwa standar-standar ini benar-benar akan meningkatkan kualitas hidup bagi banyak orang, terutama mereka yang terkena dampak yang tidak proporsional,” katanya.

Manish Bapna, presiden dan CEO Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, sebuah kelompok lingkungan, mengatakan EPA “mengutamakan kesehatan masyarakat dengan mewajibkan pencemar mengurangi jelaga dari udara yang kita semua hirup.”

Ben Jealous, direktur eksekutif Sierra Club, mengatakan bahwa penolakan lawan “adalah pengingat yang jelas bahwa perjuangan untuk udara bersih dan masa depan yang lebih sehat masih jauh dari selesai.”

Kelompok industri dan pejabat Republik mengatakan sebelum pembuatan undang-undang bahwa batas 9 mikrogram per meter kubik dapat secara tajam meningkatkan jumlah wilayah AS yang melanggar standar jelaga. Perusahaan-perusahaan di tempat-tempat tersebut akan mengalami kesulitan mendapatkan izin untuk membangun atau memperluas pabrik industri.

Menurunkan standar emisi jelaga secara signifikan “akan mengancam atau mencegah proyek modernisasi dan perbaikan besar lainnya pada pabrik kertas,” kata Asosiasi Hutan dan Kertas Amerika dalam sebuah pernyataan.

“Saat industri kami memodernisasi pabrik kertas, kami meningkatkan kualitas udara,” termasuk pengurangan partikel, kata kelompok tersebut.

Lobi kertas dan kelompok industri lainnya mengatakan dalam sebuah surat kepada Gedung Putih bahwa standar jelaga yang lebih rendah dapat memaksa perusahaan untuk menempatkan fasilitas baru di negara-negara asing dengan standar kualitas udara yang lebih lemah, sehingga merusak tujuan ekonomi dan lingkungan pemerintahan Biden.

“Kami mendesak Anda untuk memastikan EPA mempertahankan standar partikel halus yang ada untuk memastikan perlindungan lingkungan dan pertumbuhan ekonomi terus berlanjut,” 71 kelompok, yang dipimpin oleh Asosiasi Produsen Nasional, mengatakan dalam surat tertanggal 31 Oktober kepada kepala staf Gedung Putih Jeffrey Zients.

Standar untuk polusi partikel, yang lebih dikenal sebagai jelaga, ditetapkan pada akhir tahun 2012 di bawah Presiden Demokrat Barack Obama dan tidak diubah oleh Presiden Republik Donald Trump, yang mengesampingkan rekomendasi ilmiah untuk standar yang lebih rendah di hari-hari terakhirnya menjabat.

Para ilmuwan EPA memperkirakan paparan pada batas saat ini menyebabkan kematian dini ribuan warga Amerika setiap tahun akibat penyakit jantung dan kanker paru-paru, serta masalah kesehatan lainnya.

Peraturan EPA yang baru akan mewajibkan negara bagian, kabupaten, dan pemerintah suku untuk memenuhi standar kualitas udara yang lebih ketat untuk partikel halus berdiameter hingga 2,5 mikron — jauh lebih kecil dari diameter rambut manusia.

Standar tersebut tidak akan memaksa pencemar untuk tutup, tetapi EPA dan regulator negara bagian dapat menggunakannya sebagai dasar untuk peraturan lain yang menargetkan polusi dari sumber tertentu seperti truk berbahan bakar diesel, kilang minyak, dan pembangkit listrik.

Sebuah laporan menemukan bahwa hampir 64 juta warga Amerika hidup di wilayah yang mengalami lonjakan harian polusi jelaga yang tidak sehat dan hampir 19 juta hidup di wilayah yang melebihi batas tahunan polusi jelaga. Sebagian besar wilayah tersebut berada di 11 negara bagian Barat, kata laporan itu. Orang kulit berwarna 61% lebih mungkin daripada orang kulit putih untuk tinggal di wilayah dengan kualitas udara yang tidak sehat, kata laporan itu.

Bakersfield, California, menggantikan Fresno, California, sebagai wilayah metropolitan dengan polusi partikel jangka pendek terburuk, menurut laporan tersebut. Bakersfield menyamai Visalia di Lembah San Joaquin California sebagai kota dengan polusi partikel sepanjang tahun.

Kebakaran hutan di AS bagian barat merupakan faktor utama yang berkontribusi terhadap peningkatan tingkat polusi partikel, kata laporan itu. Enam dari 10 kota dengan polusi jelaga terbanyak berada di California, dan dua lagi berada di Barat: Medford, Oregon dan Phoenix yang lebih besar.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.