Esis Esis Polar Berjuang Untuk Menemukan Makanan Cukup di Darat

beruang kutub

(SeaPRwire) –   Tidak mudah untuk berenang selama 175 km (109 mi.) saat Anda sedang kelaparan. Juga tidak mudah untuk berusaha bertahan hidup saat Anda kehilangan berat badan sebesar 1 kg (2,2 lbs) per hari. Dan mungkin paling tragis—atau setidaknya paling menyedihkan—jika Anda adalah ibu yang menyusui dan asupan kalori Anda telah menurun begitu rendah sehingga Anda tidak dapat lagi menghasilkan susu yang dibutuhkan untuk merawat anak-anak Anda. Seperti yang ditemukan dalam penelitian di Nature Communications mengungkapkan, semua tantangan dan lebih itu dihadapi oleh beruang kutub di seluruh dunia, karena es laut yang menghilang di wilayah kami, menolak memberikan hewan-hewan itu platform yang mereka butuhkan untuk berburu ikan paus. Jika tren ini tidak dibalikkan segera, perkiraan beruang kutub liar dapat mulai kehilangan pegangan pada kelangsungan hidup sebelum pertengahan abad ini.

Para peneliti kurang tertarik untuk membuktikan fakta masalah kekurangan pangan beruang; para ilmuwan sudah mengetahui masalah itu. Apa yang lebih difokuskan adalah baik seberapa parah kerugian gizi itu mempengaruhi kesehatan hewan-hewan dan sumber pangan alternatif apa yang mereka cari di darat. Untuk melakukan pekerjaan mereka, para ilmuwan mengikuti 20 beruang kutub yang berbeda di Manitoba, Kanada, dari 2019 hingga 2022, memasang pelacak GPS dan kamera leher dan sesekali menenangkan mereka dan menganalisis darah, massa tubuh, pengeluaran energi harian—pada dasarnya suatu ukuran kalori masuk dibandingkan kalori keluar—dan lain-lain.

Nasib Beruang Kutub

“Beruang kutub di Teluk Hudson [Kanada] mungkin berada di tepi jangkauan di mana mereka dapat bertahan saat ini,” kata Anthony Pagano, seorang ahli biologi penelitian dengan TIME dan penulis utama makalah itu. “Sebagian besar kerja modeling menunjukkan bahwa sekitar 2050, mereka akan berada di darat dan jauh dari habitat utama [di es].” Kontraksi jangkauan komunitas Teluk Hudson kemungkinan akan tercermin dalam jangkauan beruang kutub yang tersebar di seluruh Arktik juga.

Di sepanjang busur studi, data yang dikumpulkan Pagano dan rekan-rekannya mengkhawatirkan. Penurunan berat bervariasi dari satu beruang ke beruang lainnya, dengan penurunan rata-rata 1 kg mewakili hanya rata-rata; beberapa hewan subjek menurunkan hingga 1,7 kg (3,75 lbs) setiap 24 jam. Itu mungkin tidak terlihat banyak ketika seekor jantan dewasa beruang kutub dapat menimbang 550 kg (1.200 lbs) dan betina 320 kg (700 lbs), tetapi itu dapat bertambah cepat. Dan dengan ketersediaan makanan yang lebih sedikit, beruang kelaparan harus bepergian jarak yang semakin jauh untuk mencari makan berikutnya. Individu yang berenang 175 km—seorang betina muda—mencetak rekor di antara beruang yang dipelajari, tetapi yang lain, seekor betina tua juga menempuh 120 km (75 mi). Berenang jauh dalam pencarian makanan sangat menghabiskan energi dan sering sia-sia bagi beruang. Mereka adalah pemburu yang efisien ketika mereka memiliki pegangan es di bawah mereka, Pagano dan rekan-rekannya menjelaskan, tetapi mereka kikuk ketika mereka mengejar ikan paus dan berenang pada saat yang sama.

Makanan Beruang Kutub

Itu meninggalkan mereka mencari makanan di darat untuk makanan yang sebenarnya tidak akan mereka makan—dan mendapatkan sedikit imbalan untuk upaya mereka. “Beruang kutub makan itik dan angsa—menangkap mereka saat mereka tidak bisa terbang dan molt—serta telurnya,” kata Pagano. Makanan darurat lain di menu beruang kelaparan termasuk buah-buahan dan vegetasi lainnya, tulang, tanduk, dan dalam satu kasus bangkai ikan paus beluga. Tidak satu pun dari makanan itu sekaya kalori diet berkelanjutan ikan paus berlemak hidup. Beberapa beruang dengan semangat mencari sumber daya gizi alternatif ini; yang lain memilih strategi yang berbeda: beristirahat dan menghemat energi yang terkandung dalam massa tubuh mereka. Pendekatan terakhir ini menghabiskan kalori tersimpan, tetapi demikian pula pendekatan pertama, karena semua berjalan dan pencarian itu membakar energi juga.

“Jumlah jaringan tubuh yang mereka bakar untuk mencoba menemukan makanan darat itu pada dasarnya sama dengan apa yang mereka dapatkan dari makan makanan darat itu,” kata Pagano. “Jadi tidak ada manfaat sebenarnya.”

Para peneliti terkejut menemukan bahwa beruang tidak hanya membakar simpanan lemak untuk mengkompensasi ransum yang buruk, tetapi juga jaringan otot yang tidak lemak juga. Pagano tidak yakin mengapa metabolisme mereka akan mengadopsi strategi itu, tetapi dia memiliki beberapa ide. “Ada pemikiran bahwa pembakaran massa tubuh yang tidak lemak mungkin lebih efisien secara energetik dalam beberapa hal relatif terhadap pembakaran lemak tubuh,” katanya. “Juga, melestarikan lemak tubuh mereka mungkin memberi mereka regulasi termal yang lebih baik setelah musim dingin dan es kembali.”

Musim beku musiman itu lebih pendek daripada sebelumnya—meskipun tidak banyak. Pada tahun 1980-an, beruang kutub berada di darat selama sekitar 110 hari setahun, tanpa perlu makan makanan darat karena endapan lemak yang akan mereka kumpulkan berkat berburu ikan paus musim dingin cukup untuk membawanya sepanjang tahun. Sekarang mereka lepas dari es selama rata-rata 130 hari. Ini adalah ukuran pisau nutrisi tipis di mana beruang beroperasi bahwa hanya 20 hari dapat membedakan antara apakah mereka hidup dan sejahtera atau kelaparan dan mati.

Individu paling mungkin binasa ketika pasokan makanan buruk adalah dewasa muda—karena keterampilan berburu mereka yang kurang berkembang—dan anak-anak, sumber nutrisi utama mereka, susu ibu mereka, dapat menghilang pada masa sulit. “Jika betina berpuasa untuk periode yang diperpanjang, mereka sebenarnya akan berhenti menyusui,” kata Pagano.

Nasib Beruang Kutub

Beruang dewasa penuh tidak bebas dari bahaya, bagaimanapun. Para penulis mengutip penelitian sebelumnya yang memprediksi bahwa populasi jantan dewasa dapat berkurang sebesar 24% jika musim bebas es meningkat menjadi 180 hari. Ini terutama karena konsumsi energi yang sangat besar—sekitar 22.500 kalori per hari—yang diperlukan oleh jantan besar untuk mempertahankan berat badan mereka.

Beruang kutub bukan satu-satunya spesies yang terancam oleh temuan ini. Manusia juga terancam. Semakin banyak waktu beruang dihabiskan di luar es dan di darat, semakin besar kemungkinan mereka akan mengembara ke kota dan desa dalam pencarian sesuatu untuk dimakan—dan penduduk dapat dengan mudah terluka atau diserang jika mereka menghalangi hewan kelaparan itu. Orang juga bahkan mungkin dianggap sebagai sumber mangsa.

“Ketika beruang kutub berada di darat, mereka bertindak seperti beruang lainnya dan menjadi omnivora,” kata Pagano. “Ini meningkatkan potensi interaksi antara manusia dan beruang.”

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.