Gedung Putih Menunda Larangan Rokok Menthol, Membuat Para Advokat Anti-Rokok Gelisah

Menthol Cigarettes

(SeaPRwire) –   PEMERINTAHAN Washington — Pejabat Gedung Putih akan memerlukan lebih banyak waktu untuk meninjau rencana luas dari regulator kesehatan AS untuk melarang rokok menthol, penundaan yang tidak terduga ini mengejutkan para pendukung anti-rokok.

Pejabat administrasi menunjukkan pada Rabu proses ini akan berlanjut hingga tahun depan, dengan target Maret untuk menerapkan aturan tersebut, sesuai dengan agenda peraturan yang diperbarui yang diunggah secara online. Sebelumnya, aturan ini secara luas diharapkan diterbitkan pada akhir 2023 atau awal Januari.

Badan Pengawas Obat dan Makanan AS telah menghabiskan bertahun-tahun mengembangkan rencana untuk menghapuskan menthol, dengan memperkirakan hal itu dapat mencegah 300.000 hingga 650.000 kematian akibat merokok selama beberapa dekade. Sebagian besar kematian yang dapat dicegah tersebut akan terjadi pada orang Amerika Afrika, yang secara berlebihan merokok menthol.

Upaya FDA sebelumnya untuk menthol telah digagalkan oleh dorongan industri tembakau atau prioritas politik yang bersaing di berbagai administrasi. Penundaan terbaru ini datang di tengah kekhawatiran yang masih tersisa dari beberapa Demokrat tentang prospek Presiden Joe Biden dalam pertandingan ulang melawan Donald Trump.

Kelompok anti-merokok telah menghabiskan bertahun-tahun mendukung upaya tersebut. Dan beberapa memperingatkan pada Rabu bahwa proposal tersebut, yang akan memberikan perusahaan rokok satu tahun untuk menghapus rasa tersebut secara bertahap, dapat ditahan secara permanen.

“Setiap penundaan dalam menetapkan aturan menthol FDA akan menjadi hadiah bagi industri tembakau dengan biaya nyawa orang Afrika Amerika,” kata Yolanda Richardson, CEO Kampanye untuk Anak-Anak Bebas Tembakau. “Kami mendesak administrasi untuk menepati janjinya dan mengeluarkan aturan akhir sebelum akhir tahun ini.”

Menthol adalah satu-satunya rasa rokok yang tidak dilarang berdasarkan undang-undang 2009 yang memberikan wewenang FDA atas produk tembakau. Efek pendinginnya membuat lebih mudah untuk mulai merokok dan lebih sulit untuk berhenti, mendorong popularitas menthol.

Diperkirakan 85% perokok Afrika Amerika membeli menthol.

Pejabat FDA mengirimkan versi akhir peraturannya ke Kantor Manajemen dan Anggaran Gedung Putih pada bulan Oktober, biasanya langkah terakhir sebelum aturan dirilis.

Tapi Gedung Putih telah setuju untuk mengadakan puluhan pertemuan dengan kelompok yang menentang aturan tersebut, termasuk pendukung hak-hak sipil, pemilik bisnis dan pejabat penegak hukum. Dalam hampir semua kasus, kelompok yang menentang larangan telah menerima sumbangan dari perusahaan tembakau.

Lebih dari 60 pertemuan tentang aturan telah dijadwalkan dengan staf kantor anggaran, dengan diskusi yang diatur hingga Januari, menurut situs pemerintah. Hanya tiga dari pertemuan saat ini yang telah dilakukan dengan kelompok kesehatan, menurut catatan.

Pertemuan-pertemuan ini menggarisbawahi perhatian masalah ini mendapatkan dari pemimpin Afrika Amerika terkemuka dan anggota senior administrasi Biden.

Pertemuan 20 November termasuk pengacara hak-sipil Ben Crump dan Kendrick Meek, mantan anggota kongres yang sekarang menjadi lobis dengan firma hukum yang kliennya termasuk perusahaan tembakau Reynolds American. Lebih dari dua puluh pejabat pemerintah juga menghadiri pertemuan virtual tersebut, termasuk Komisioner Badan Pengawas Obat dan Makanan AS Robert Califf dan Menteri Kesehatan dan Layanan Manusia Xavier Becerra.

Pertemuan tersebut diminta oleh Organisasi Nasional Eksekutif Kepolisian Berwarna, yang telah menerima pendanaan dari produsen rokok, termasuk Reynolds. Kelompok ini telah menjalankan iklan di media lokal Washington memperingatkan bahwa larangan menthol akan merusak hubungan antara polisi dan masyarakat yang mereka layani.

FDA dan pendukung kesehatan selama ini menolak kekhawatiran semacam itu, dengan mencatat penegakan aturan FDA hanya berlaku untuk perusahaan yang memproduksi atau menjual rokok, bukan untuk perokok individu.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.