Kebijakan Ronald Reagan Terus Memperparah Kesenjangan Kekayaan Rasial

Ronald Reagan Speaks On Tax Reduction

(SeaPRwire) –   Laporan terbaru Federal Reserve tentang Survei Kemakmuran Konsumen (SCF) menunjukkan adanya kesenjangan kekayaan rasial yang besar di AS. Pada 2022, rata-rata keluarga Afrika Amerika memiliki 16 sen dolar dibandingkan dengan rata-rata keluarga kulit putih—sekitar $44.900 dibandingkan dengan $285.000. (Rata-rata keluarga Hispanik memiliki 22 sen dolar dibandingkan dengan rata-rata keluarga kulit putih.) Ini mempertahankan pola yang berasal dari tahun 1983, ketika kekayaan pekerja kulit hitam dan putih mulai berbeda di semua tingkat pendapatan.

Pada awal 1980-an, para ahli melihat kesenjangan ini sebagai anomali dan memprediksi bahwa itu akan menyempit ketika pekerja Afrika Amerika yang lebih muda dengan pendidikan lebih tinggi menggantikan yang lebih tua dengan pendidikan lebih rendah di pasar kerja. Tetapi prediksi ini terbukti salah terutama karena perubahan kebijakan yang dihasilkan oleh Revolusi Reagan yang memperbarui kebijakan dan politik Amerika dengan cara yang memperparah kesenjangan kekayaan rasial dan membuat menutupnya sulit, bahkan hingga saat ini.

Revolusi Reagan melewati pemerintahan pada saat Federal Reserve mulai melemahkan upah pekerja karena kampanye melawan inflasi yang melonjak. Dan keuangan mulai menjadi raja di ekonomi Amerika. Perubahan ini berarti pekerjaan bergaji tinggi yang lebih sedikit untuk orang Afrika Amerika dan menaikkan gaji di profesi yang didominasi orang kulit putih.

Tetapi kebijakan yang didukung oleh Ronald Reagan memperparah tren ini. Reagan masuk ke kantor kepresidenan dengan tekad untuk memangkas pajak, men deregulasi pasar, membebaskan modal, dan mengurangi pengeluaran domestik. Permata mahkota agenda nya adalah pemotongan pajak pendapatan menyeluruh yang luas yang disahkan pada tahun 1981. Reagan dan sekutunya menerima ekonomi sisi penawaran, memprediksi bahwa memotong pajak bagi orang kaya akan memungkinkan mereka untuk menciptakan pekerjaan, dengan demikian berbagi kemakmuran dengan orang Amerika yang kurang makmur. Konservatif ini melihat potongan pajak yang didanai defisit sebagai investasi untuk masa depan, sambil menolak pengeluaran untuk hal-hal seperti pendidikan SD-SMP dan program makanan meskipun banyak program ini.

Tetapi teori ekonomi mereka terbukti salah secara menyedihkan. Memotong pajak bagi penerima pendapatan tertinggi dan keuntungan modal, dan mendanai dengan defisit, akhirnya memberikan manfaat secara tidak proporsional kepada penerima upah kulit putih dan pemilik saham. Mereka yang menerima upah dan memiliki proporsi tinggi kekayaan keluarga yang terkait dengan rumah, terutama orang Afrika Amerika, merasakan sedikit kekayaan yang mengalir turun.

Kebijakan industri Reagan juga memperbesar kesenjangan kekayaan rasial karena mendorong pengiriman pekerjaan ke luar negeri dan pemutusan hubungan kerja pekerja AS. Di semua industri manufaktur, gaji eksekutif melonjak sementara perusahaan mencari tenaga kerja lebih murah di luar negeri dan pabrik-pabrik AS ditutup. Sementara itu, ekonomi beralih untuk menekankan pekerjaan jasa, yang membayar lebih rendah dan jauh kurang mungkin datang dengan perlindungan serikat pekerja.

Itu terutama benar karena pada tahun 1981, meskipun mantan presiden serikat pekerja sendiri, Reagan memecat 11.345 anggota Professional Air Traffic Controllers Organization yang sedang mogok dan menolak untuk mempekerjakan mereka kembali. Memecah serikat pekerja besar mengirimkan pesan kepada para pengusaha bahwa mereka dapat memecat karyawan sesuka hati. Hal itu berkontribusi terhadap penurunan pekerja yang diorganisir secara keseluruhan, yang secara tidak proporsional mempengaruhi orang Afrika Amerika yang terwakili secara berlebihan dalam serikat pekerja.

Bahkan saat pengiriman pekerjaan ke luar negeri dan penurunan serikat pekerja meninggalkan pekerja Afrika Amerika dalam pasar kerja rentan, Reagan melemahkan aparatus yang dirancang untuk melindungi mereka. Dia mengangkat Clarence Thomas – seorang kritikus keras terhadap tindakan afirmatif – sebagai direktur Komisi Kesetaraan Peluang Kerja EEOC. Di bawah Thomas, EEOC menuntut gugatan diskriminasi individual sempit daripada klaim diskriminasi ras secara kelas, membatasi jangkauannya.

Membuat masalah lebih buruk, tepat ketika campuran kebijakan ini menyebabkan lonjakan pengangguran Afrika Amerika, pelatihan ulang untuk ekonomi baru menjadi lebih mahal. Lebih lanjut, deregulasi diterjemahkan menjadi spekulasi, melonggarkan standar keselamatan, dan tindakan harga yang meragukan. Ketika kekuasaan beralih dari pekerja ke perusahaan, pekerja Afrika Amerika kehilangan. Sangat sedikit orang Afrika Amerika duduk di dewan direksi perusahaan atau bekerja di kepemimpinan perusahaan.

Presiden Reagan mengklaim bahwa “Reaganomics … menciptakan peluang bagi mereka yang sebelumnya terpinggirkan secara ekonomi: orang miskin dan minoritas.” Tetapi kebalikannya benar.

Dan ini bukan hanya kebijakan ekonomi Reagan yang membakar kesenjangan kekayaan rasial. Presiden ini juga adalah pendukung kuat kebijakan keras terhadap kejahatan. Dia menjabat selama periode ketika dua partai politik bersaing satu sama lain untuk gelar terkeras terhadap kejahatan dalam upaya mendapatkan dukungan dari pemilih kulit putih suburban. Kedua partai mendukung undang-undang seperti RICO yang memicu penindakan berlebihan di lingkungan kulit hitam dan Hispanik, memprivatisasi penegakan hukum, berisi ketentuan hukuman yang tidak proporsional secara rasial, dan memacu industri penjara swasta. Populasi penjara meningkat selama masa kepresidenan Reagan.

Penjara massal secara tidak proporsional mempengaruhi orang Afrika Amerika. Dan hukuman penjara dapat menghancurkan kekayaan keluarga Afrika Amerika secara ekonomi, memangkas kekayaannya menjadi dua pertiga. Denda, biaya, pendapatan hilang, dan utang keluarga menghancurkan orang Afrika Amerika setelah mereka menjalani hukuman penjara. Membuat masalah lebih buruk, bergabung kembali ke pasar kerja untuk pria Afrika Amerika dengan catatan kriminal sangat sulit dibandingkan dengan pria kulit putih dalam posisi yang sama. Banyak yang meninggalkan pasar kerja untuk penjara tidak pernah kembali.

Pada saat Reagan meninggalkan Gedung Putih, tren menuju melebarnya kesenjangan kekayaan rasial tidak dapat disangkal. Pada tahun 1989, rata-rata keluarga kulit putih memiliki 7 kali kekayaan rata-rata keluarga kulit hitam. Para ahli mengeluarkan peringatan, dengan sosiolog Robert B. Hill menyimpulkan pada tahun 1989 bahwa “diskriminasi arsitektur – arsitektur undang-undang, pasar, praktik, dan kebijakan yang mengatur kehidupan ekonomi – adalah faktor kunci yang menghalangi kemajuan orang Afrika Amerika pada tahun 1980-an. Namun, peringatan ini gagal mencegah para pembuat kebijakan di kedua belah pihak memperpanjang kebijakan sisi penawaran dan mempercepat penjara massal.

Tidak ada yang lebih mengedepankan tren ini selain Bill Clinton, yang menjadi presiden Demokrat pertama dalam 12 tahun ketika dia masuk kantor pada tahun 1993.

Kritikusnya menuduh bahwa Clinton “melanjutkan” program sosial dan ekonomi Reagan, tumbuhnya ekonomi sambil melebarkan ketidaksetaraan. Dia menandatangani Perjanjian Perdagangan Bebas Amerika Utara – yang George HW Bush telah negosiasikan – pusat kebijakan perdagangan yang menghilangkan pekerjaan manufaktur. Clinton memindahkan partainya ke kanan secara ekonomi, dengan biaya kebijakannya secara tidak proporsional merugikan orang Afrika Amerika, yang telah cenderung pergi secara politik dengan Partai Republik menarik.

Undang-Undang Kontrol Kejahatan Kekerasan dan Penegakan Hukum 1994 Clinton juga menyebabkan tingkat penjaraan Afrika Amerika yang lebih tinggi dan perluasan jalur sekolah ke penjara dengan menargetkan pelaku muda yang secara tidak proporsional Afrika Amerika dan Hispanik. Akhirnya, pada tahun 1996, setelah membatalkan versi sebelumnya, Clinton menandatangani Undang-Undang Reformasi Bantuan Sosial dan Tanggung Jawab Pribadi yang disusun oleh Partai Republik, yang memperparah ketidaksetaraan sosial yang diwarnai ras.

Konstelasi kebijakan ini berarti bahwa di bawah Clinton, yang Toni Morrison sebut “orang kulit hitam pertama”, orang Amerika kaya semakin kaya dan kesenjangan pendapatan rasial hitam-putih meningkat cukup besar.

Clinton juga mendukung beberapa kebijakan yang meletakkan dasar untuk krisis perumahan 2008, yang menelan 48% kekayaan keluarga kulit hitam dibandingkan hanya 26% untuk orang kulit putih. Ini termasuk pembatalan Undang-Undang Glass-Steagall, dengan demikian memungkinkan bank investasi dan komersial untuk bergabung. George W Bush memperpanjang deregulasi era Clinton, dan perusahaan hipotek menjual pinjaman subprima kepada pemilik rumah Afrika Amerika terlepas dari pendapatan. Pada tahun 2008, semuanya runtuh.

Mencalonkan diri sebagai presiden pada tahun itu, Barack Obama mengkritik “lingkungan pemenang-mengambil-semua, apa saja yang diperbolehkan Clinton yang membantu memfasilitasi gangguan menghancurkan dalam ekonomi kita.” Dia menampilkan harapan untuk pembalikan dalam ketidaksetaraan ekonomi rasial. Dan Presiden Obama memang mengambil langkah mulai dari penetapan Undang-Undang Perlindungan dan Akses Kesehatan yang Terjangkau pada tahun 2010 hingga penegakan hak-hak sipil yang lebih ketat yang menangani beberapa akar kesenjangan kekayaan. Dia menggeser penekanan kebijakan narkoba dari penjara ke perawatan. Tetapi pada dasarnya, Obama tidak pernah menantang restrukturisasi ekonomi yang dihasilkan oleh Revolusi Reagan. Ini berarti bahwa menjelang akhir masa jabatan kedua Obama pada tahun 2016, kesenjangan kekayaan hitam-putih lebih besar daripada kesenjangan kekayaan Era Reagan.

Don

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.