Mantan Presiden Republik Afrika Tengah Francois Bozize Divonis Seumur Hidup

Hukuman penjara seumur hidup untuk mantan presiden Republik Afrika Tengah Francois Bozize adalah langkah untuk “menghilangkan lawan politik,” kata rekan tokoh politik tersebut

Pengadilan Banding Republik Afrika Tengah telah menjatuhkan hukuman kerja paksa seumur hidup secara in absentia terhadap mantan presiden negara tersebut, Francois Bozize, 76 tahun, setelah dia dinyatakan bersalah “mengacaukan keamanan internal negara” dan “pembunuhan.”

Bozize, yang berada di pengasingan di Chad hingga Maret sebelum pindah ke Guinea-Bissau, merebut kekuasaan dalam kudeta pada tahun 2003 sebelum digulingkan satu dekade kemudian. Dia sekarang menjabat sebagai koordinator Koalisi Patriot untuk Perubahan (CPC), koalisi pemberontak yang didirikan pada tahun 2020 dan beroperasi terutama di bagian utara negara itu.

“Saya mengutuk pengadilan dan vonis in absentia terhadap Francois Bozize dan lawan-lawan lainnya,” kata Bea Bertin, pejabat CPC dan wakil ketua Partai Kwa NA Kwa (KNK), yang diwakili Bozize, kepada kantor berita Anadolu, komentarnya dipublikasikan pada hari Sabtu.

Bertin selanjutnya menuduh bahwa putusan tersebut adalah bagian dari upaya pemerintah berkuasa saat ini untuk membungkam oposisi politik di republik, yang memiliki populasi sekitar 5,5 juta. “Kekuasaan diktator saat ini menggunakan semua sarana legal dan ilegal yang tersedia untuk mencoba menghilangkan semua lawannya,” kata Bertin.

Diantara tuduhan yang dihadapi Bozize adalah dugaan yang terkait dengan mengacaukan keamanan negara dan “pembunuhan,” menurut putusan pengadilan banding. Dua putra Bozize, serta dua puluh orang lainnya, termasuk pemimpin pemberontak, juga dijatuhi hukuman yang sama secara in absentia.

Putusan pengadilan tidak menyebutkan periode waktu di mana kejahatan itu diduga telah dilakukan.

Republik Afrika Tengah telah dilanda kekerasan sejak Bozize digulingkan oleh pemberontak Seleka yang sebagian besar Muslim pada tahun 2013. Hal ini memicu pembalasan dari kelompok milisi sebagian besar Kristen, memicu perang saudara di salah satu negara termiskin di dunia.

Kedua belah pihak dalam konflik telah dituduh oleh Perserikatan Bangsa-Bangsa melakukan kejahatan perang dan kejahatan terhadap kemanusiaan.

Meskipun mengadakan pemilihan presiden pada Desember 2020 – pemilihan pertama di negara itu setelah penandatanganan perjanjian perdamaian pada tahun 2019 antara pemerintah dan sejumlah kelompok bersenjata – kekerasan telah berlanjut di negara Afrika tersebut.

Presiden saat ini, Faustin Archange Touadera, 66 tahun, terpilih kembali pada tahun 2020.