Mengapa Usia Biden Menjadi Permasalahan yang Lebih Besar Dibandingkan Usia Trump

(SeaPRwire) –   Joe Biden berusia kurang dari empat tahun lebih tua dari Donald Trump. Ketika Biden menjadi Presiden tertua yang pernah dilantik pada tahun 2021, rekor milik Trump yang ia pecahkan. Saat ini, kedua pria itu sekali lagi tampak siap untuk menjadi pasangan nominasi partai besar tertua dalam sejarah.

Namun, jajak pendapat menunjukkan pemilih jauh lebih khawatir tentang apakah Presiden yang berusia 81 tahun itu dapat menangani empat tahun lagi di Gedung Putih dibandingkan pendahulunya yang berusia 77 tahun, kekhawatiran yang meledak ke garis terdepan minggu ini setelah sebuah laporan menuduh Biden menunjukkan beberapa ingatan yang kabur. Percakapan dengan pemilih, ahli strategi politik, dan lainnya menunjukkan bahwa sentimen tersebut lebih dari sekadar Biden yang lebih tua dari Trump; ini adalah bagaimana perilaku dan penampilan dua orang pria, terutama Biden, telah berubah dalam beberapa tahun terakhir.

“Lihat semua yang terjadi dalam tiga tahun terakhir dengan pria itu,” kata Travis Aslin, seorang independen Iowa yang mengatakan bahwa ia dulu mendukung Demokrat tetapi tidak dapat memilih Biden. “Ceramah yang tidak jelas, terhuyung-huyung, Anda tahu, berdiri di atas panggung dan terlihat seperti—jujur, ia terlihat seperti kakek saya. Kakek saya menderita Alzheimer.” 

Dengan persaingan presiden tertua dalam sejarah Amerika, isu kesehatan dan kompetensi kemungkinan akan muncul lagi dan lagi selama sembilan bulan ke depan. Dan kedua kubu akan berusaha membuat lawan mereka tampak gagap, pikun, dan lemah, dan menjadikan orang mereka sendiri sebagai gambaran semangat dan kekuatan. 

Mungkin amunisi yang paling merusak dalam pertarungan itu muncul pada hari Kamis dalam laporan investigasi terhadap penanganan dokumen rahasia Biden. Penasihat Khusus Robert Hur, seorang Republikan dan mantan pendukung Trump, mengatakan dia tidak akan mengajukan tuntutan terhadap Biden, tetapi Presiden tidak dapat mengingat fakta-fakta dasar dan menggambarkannya sebagai “orang tua yang baik hati, bermaksud baik, dengan daya ingat yang buruk.” Tim kampanye Trump dengan cepat mengeluarkan pernyataan yang menyebut Biden sebagai “pikun.” Presiden mengadakan acara pada menit-menit terakhir di mana dia bersikeras “Ingatan saya baik-baik saja,” dan marah atas tuduhan Hur.

Serangan terbaru terhadap ketajaman mental Biden mengikuti upaya baru-baru ini oleh tim Biden untuk membalikkan keadaan pada Trump, yang memiliki bagian kekeliruannya sendiri. Iklan baru dari kubu Biden menyoroti bagaimana Trump baru-baru ini membandingkan Nikki Haley, lawan terakhirnya untuk nominasi Partai Republik, dengan mantan Ketua DPR Nancy Pelosi. Baik Haley maupun Biden telah menggunakan kekacauan Trump baru-baru ini untuk menyerang mantan Presiden itu atas kompetensinya; iklan Biden bahkan menampilkan klip Haley yang mengatakan, “Ia tidak seperti dirinya di tahun 2016. Ia telah menurun.” Kemudian, video itu beralih ke kesalahan Trump lainnya, termasuk klaimnya bahwa ia memenangkan 50 negara bagian (tidak) dan bahwa Anda memerlukan tanda pengenal pemilih untuk membeli sepotong roti (tidak).

“Presiden Trump terus mendominasi dalam jajak pendapat demi jajak pendapat, baik dalam pemilihan pendahuluan maupun pemilihan umum,” juru bicara Trump Steven Cheung menulis dalam pernyataan kepada TIME. “Tidak ada kandidat lain dalam sejarah yang memiliki energi dan stamina seperti yang dimiliki Presiden Trump, dan ia akan bekerja lebih keras dan melampaui Joe Biden untuk menyelamatkan Amerika.”

Beberapa kesalahan Biden di depan umum bisa dibilang lebih buruk daripada kesalahan Trump. Pada tahun 2022, ia bertanya apakah seorang anggota kongres perempuan yang baru-baru ini meninggal dalam kecelakaan mobil hadir di acara Gedung Putih. Tahun lalu, ia membingungkan perang di Ukraina sebagai perang di Irak. Pada acara kampanye di Las Vegas bulan ini, Biden mengatakan ia baru-baru ini bertemu dengan mantan Presiden Prancis François Mitterrand, yang meninggal hampir tiga puluh tahun yang lalu, sebelum dengan cepat mengoreksi dirinya sendiri. Kemudian, ia membingungkan Kanselir Jerman Angela Merkel dengan mendiang Helmut Kohl. Pada hari Kamis, ia membingungkan presiden Meksiko dan Mesir. 

Tetapi sementara Trump memiliki kebiasaan mengemukakan pernyataan yang keterlaluan pada setiap rapat umum yang diadakannya, frekuensi kemunculannya di depan umum dapat mengurangi dampak pernyataan-pernyataan tersebut di benak para pemilih. Sementara itu, beberapa pemilih mempunyai kesan bahwa Biden mengelak dari publik. 

“Ketika Anda melihat akses dan transparansi kepada publik, Anda benar-benar melihat perbedaan,” kata Scott Strunc, pemilik usaha kecil Partai Republik dari Omaha yang mendukung Trump pada tahun 2020 tetapi mengatakan dia tidak akan memilihnya lagi. “Tidak ada keraguan dari Trump, tetapi tampaknya Presiden Biden dilindungi.” 

Keputusan Biden untuk berbicara dengan wartawan pada hari Kamis untuk menanggapi laporan Hur menyoroti betapa jarangnya ia berpartisipasi dalam pertemuan semacam itu. Ia telah mengadakan lebih sedikit konferensi pers dan wawancara langsung daripada para pendahulunya, dan memilih untuk melewatkan wawancara tradisional Super Bowl akhir pekan ini. Meskipun ia berpartisipasi dalam rapat umum dan penggalangan dana, ia juga mengikuti saran para penasihat yang mendesaknya untuk berbuat lebih banyak, yang mereka yakini akan memainkan kekuatannya sebagai politikus eceran dan membantunya tampil lebih muda. Bergabung dengan presiden dalam perjalanan baru-baru ini dengan iring-iringan mobilnya, seorang pendukung mengatakan dia terkejut melihat bahwa Biden tampak . Dan timnya fokus pada perbedaan Trump dan Biden dalam masalah selain usia dan ketajaman. 

“Ada perbedaan besar antara Presiden dan Donald Trump, dan pada akhirnya itulah yang akan dipilih oleh rakyat Amerika pada bulan November,” tulis juru bicara kampanye Lauren Hitt dalam sebuah pernyataan kepada TIME. “Presiden Biden adalah presiden pertama yang berjalan bersama barisan piket, dan Donald Trump ingin memberikan lebih banyak pemotongan pajak bagi teman-temannya di Park Avenue.  Biden akan memulihkan Roe, dan Trump akan melarang aborsi secara nasional. Presiden Biden akan melindungi demokrasi kita, dan Donald Trump adalah penentang pemilihan umum.”

Namun, sebuah menunjukkan bahwa kurang dari sepertiga warga Amerika akan bersedia memilih calon partainya yang memenuhi syarat di atas delapan puluh tahun. Sebuah menemukan bahwa tiga perempat warga Amerika, termasuk lebih dari setengah Demokrat, berpikir Biden terlalu tua untuk bekerja di pemerintahan, dengan hanya setengah dari pemilih dan sepertiga dari Partai Republik yang mengatakan hal yang sama tentang Trump. Sebuah menemukan angka yang hampir identik yang mengatakan mereka memiliki kekhawatiran tentang kesehatan Biden, sementara kurang dari separuh responden mengatakan hal yang sama tentang Trump. 

Sebuah yang dirilis oleh dokter Biden awal tahun lalu menggambarkannya sebagai “sehat,” “kuat,” dan “layak untuk menjalankan tugas kepresidenan dengan sukses.” Trump, yang dikenal sering makan di McDonald’s dan Coca-Cola, bukanlah anak muda, meskipun dokternya merilis sebuah catatan pada bulan November yang menunjukkan bahwa hasil tesnya normal, berat badannya turun, dan “pemeriksaan kognitifnya luar biasa.” 

Seorang ahli strategi Partai Demokrat menyalahkan standar ganda media atas kekhawatiran yang tidak proporsional pada usia Biden dibandingkan dengan usia Trump. “Tetapi Anda mengupas lapisan sedikit lebih banyak dan itu sedikit lebih rumit,” tambah ahli strategi tersebut, yang meminta anonimitas untuk berbicara lebih bebas mengenai pemimpin partainya. “Sebagai seseorang yang sudah mengawasinya menua selama bertahun-tahun, pada dasarnya ini adalah orang yang sama seperti yang saya amati selama bertahun-tahun, tetapi dia hanya—langkahnya begitu kaku. Terkadang hal itu memberi banyak hal yang bisa dibicarakan bagi Partai Republik, RNC.” 

Beverly Hallberg, yang menyediakan pelatihan media untuk Partai Republik sebagai presiden District Media Group, mengatakan Biden telah lama mendapat perhatian karena kekeliruannya. Ketika dia menjadi Wakil Presiden, katanya, momen-momen itu membantu mengembangkan “mentalitas ‘Joe hanyalah salah satu dari kita'” bagi banyak pemilih. 

“Ia bisa berdiri di sana dan memimpin hadirin. Ia terdengar kuat saat berbicara, konsonannya jelas,” katanya. 

Yang telah berubah baru-baru ini, menurut Hallberg, adalah cara Biden berbicara, yang dia gambarkan sebagai “meracau” dan “bergumam.” Publik melihat kilasan masalah itu ketika dia menanggapi laporan Hur Kamis malam, menyingkirkan kata-kata ketika dia berbicara tentang berapa lama dia duduk bersama Penasihat Khusus. 

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.