Menggenang Norman Lear, Titan dan Ikon Progresivisme Amerika

(SeaPRwire) –   percaya pada dialog. Jika warga Amerika adalah satu keluarga besar, beragam, dan tidak harmonis, maka pria yang menciptakan beberapa acara televisi paling penting dari semua waktu mengetahui bahwa kami harus terus membuka saluran komunikasi—bahkan jika itu berarti berteriak satu sama lain—untuk tetap bersatu. Itulah prinsip yang mengilhami karyanya, sepanjang karier Hollywood selama tujuh dekade yang tidak terkalahkan dan dukungan untuk penyebab-penyebab progresif seperti hak-hak sipil, konservasi, feminisme, kebebasan berbicara dan pemisahan gereja dan negara.

Lear meninggal karena sebab-sebab alami di rumahnya di Los Angeles pada Selasa, 5 Des 2021, keluarganya mengkonfirmasi. Dibagikan di situs web ikon TV Lear. Ia berusia 101 tahun.

Insting untuk berbicara melalui perbedaan kita dan, dengan melakukannya, menghormati kemanusiaan bersama adalah apa yang membuat Lear salah satu penulis komedi terbesar generasinya. Tanpa mengurangi tawa, sitkom-sitkomnya yang berkomitmen secara politik—All in the Family, Maude, Good Times, The Jeffersons dan lainnya—membuat set rumah tangga sederhana mereka menjadi tempat sesi terapi kelompok mingguan untuk puncak penonton mingguan gabungan 120 juta orang. Dan kontribusinya yang signifikan terus mempengaruhi kelompok penulis televisi dan produser acara yang beragam bekerja saat ini.

Ketika pertama kali ditayangkan di CBS pada tahun 1971, All in the Family tidak mirip dengan sitkom keluarga lainnya di televisi. Sebagai patriarki konservatif, kelas pekerja putih yang tipikal, (Carroll O’Connor) memerintah rumah berantakannya di Queens seperti tiran—terus-menerus menghardik istrinya yang bodoh, Edith (Jean Stapleton) dan memulai pertengkaran dengan istri putrinya Gloria (Sally Struthers) Mike (Rob Reiner) yang hippie. Archie dan menantunya yang ia panggil “Meathead” berbenturan atas gerakan anti-perang, politik pemilihan dan prasangka tua pria. Dan keluarga Bunkers dipaksa untuk menghadapi percepatan perubahan sosial, ketika moral seks melonggar dan lingkungan mereka mengintegrasikan. “Orang-orang masih mengatakan kepadaku, ‘Kami menonton Archie sebagai keluarga, dan saya tidak akan pernah melupakan diskusi yang kami miliki setelah acara itu,'” kenang Lear dalam memoir 2014-nya, Even This I Get to Experience. “Dan jadi itulah gelombang riak All in the Family. Keluarga berbicara.”

Meskipun simpati Lear sendiri liberal, karakternya tidak pernah satu dimensi sebagai mulut robor untuk platform partai tertentu atau pandangan. Kesadaran feminis Gloria mengungkapkan kecenderungan chauvinis laki-laki yang tidak diperiksa pada Mike—dan menunjukkan bahwa ia memiliki lebih banyak kesamaan dengan ayah mertuanya daripada yang ingin diakuinya. Musim kelima Family membantu menghumanisasi Archie, dengan membuka krisis inflasi empat episode. Dan meskipun deskripsi media standar Archie saat itu, sebagai “bigot yang menyenangkan”, agak dangkal, itu menangkap realitas jarang diungkapkan bahwa banyak orang dengan prasangka menjijikkan atau kepribadian bermusuhan masih benar-benar peduli dan dicintai oleh yang terdekat mereka. Implikasinya adalah bahwa potensi cinta, empati dan hubungan untuk mengatasi ketidaktahuan, meskipun gagal jauh lebih sering daripada berhasil, membuat pembicaraan sulit bernilai.

Kombinasi unik ini dari realisme sosial yang kasar dan optimisme tentang kekuatan dialog jujur untuk menciptakan perubahan positif tumpah ke proyek-proyek selanjutnya Lear dan rekan pembuat cerita Bud Yorkin, ketika Family berkembang biak. Maude menampilkan sepupu Edith, dimainkan oleh Bea Arthur yang hebat, Demokrat yang teguh, wanita penyokong dan lawan yang tangguh untuk Archie. Keputusannya untuk menggugurkan kandungan, dalam episode yang mendahului Roe v. Wade hanya beberapa bulan, tetap menjadi salah satu momen paling berpengaruh dalam sejarah TV. Pada 2014, Lear menjelaskan bahwa ia sangat mengidentifikasi diri dengan Maude karena ia adalah “liberal yang terbuka dan jujur, seperti saya. Tidak ada permintaan maaf dalam arah apa pun. Dan jenis liberal saya dalam arti bahwa saya tidak terdidik dalam alasan politik atas menjadi liberal saya”; keduanya tiba pada keyakinan mereka secara intuitif, dipandu oleh kompas moral mereka sendiri.

Mungkin bukan kebetulan bahwa Lear membuat dampak terbesarnya pada tahun 1970-an, ketika bangsa yang sudah berguncang karena gempa budaya pemuda menyaksikan Musim Semi Cinta turun ke musim dingin jiwa yang semakin mematikan dan menghancurkan semangat. Gerakan baru untuk pembebasan wanita dan queer, kenaikan sayap agama kanan, perang Vietnam yang semakin mematikan dan menghancurkan semangat, Nixon dan Watergate, tumpukan masalah ekonomi—semuanya memengaruhi dan memisahkan warga Amerika selama masa kejayaan TV Lear.

Ia juga sangat komitmen untuk menggambarkan pengalaman yang memiliki sedikit kesamaan tampak permukaan dengan miliknya sendiri. Ketika Family pertama kali ditayangkan, representasi karakter hitam di TV belum berkembang secara bermakna di luar karikatur rasis Amos ‘n’ Andy. Terkesan oleh stand up kotor Redd Foxx, Lear dan Yorkin memilihnya sebagai penjual barang bekas yang marah dan merencanakan dengan anak dewasa yang lama menderita (Demond Wilson). Pada tahun 1974, perusahaan produksi mereka, Tandem, meluncurkan sitkom keluarga Afrika Amerika yang mengikuti Good Times, dibangun di sekitar karakter Florida Evans yang memecahkan dari Maude. Mereka mencurahkan kombinasi yang sama antara kehangatan, ketegangan antar generasi dan kegigihan politik yang memasok acara lain mereka.

Lear tidak sempurna; ia kadang gagal menangkap pengalaman Hitam dalam semua keragamannya. Tetapi, setelah anggota pemeran Good Times menghadapinya tentang stereotip rasial di acara itu dan delegasi mengeluh bahwa tidak ada keluarga Hitam yang sejahtera di TV, ia merespons dengan spin-off Family lainnya yang berjalan lama, The Jeffersons. Sitkom itu mengikuti tetangga Bunkers George—lawan yang ceria untuk Archie—dan Louise “Weezy” Jefferson (Sherman Hemsley dan Isabel Sanford, dalam penampilan legenda) ketika ekspansi bisnis dry cleaning mereka memungkinkan pasangan itu untuk “naik ke atas” dari Queens kelas pekerja ke Upper East Side yang mewah dari Manhattan. Seperti yang dicatat Naima Cochrane dalam: “The Jeffersons menangani tidak hanya ras dan kelas, tetapi juga ras vs. kelas. George tidak terdidik, tetapi ia bekerja keras, dan mengharapkan kesuksesannya untuk memberikan respek dan akses—teorinya adalah bahwa hijau lebih berpengaruh daripada hitam, dan ia marah setiap kali itu terbukti salah.”

Masa kecil yang menyakitkan

Jika Lear tertarik pada keluarga inti Amerika, mungkin karena masa kecilnya berbeda secara dramatis dari norma. Lahir di New Haven, Conn. pada 22 Juli 1922 dari orang tua Yahudi, ia berusia 9 tahun ketika ayahnya, Herman, ditangkap karena menjual obligasi palsu. Sementara ibunya, Jeannette, mempertahankan pengasuhan adiknya Claire, Lear dipindahkan dari paman ke paman sebelum akhirnya berakhir dengan kakek-neneknya. Herman, bagi bagiannya, sudah membuat kesan yang tak terhapus pada putranya. “Ketika saya masih anak-anak,” tulis Lear dalam Even This, “saya pikir jika saya bisa memutar sekrup di kepala ayah saya hanya enam belas bagian dari inci ke arah ini atau itu, mungkin dapat membantunya untuk membedakan antara benar dan salah.” Herman akan menjadi model untuk Archie, ayah delusional yang karakter sebenarnya akan mengalami penyesuaian dari Lear.

Lear muda menghadiri Emerson College di Boston tetapi keluar setelah serangan Pearl Harbor untuk bergabung dengan militer, di mana ia bertugas sebagai operator radio di pesawat pembom B-17. (“Saya ingin dikenal sebagai Yahudi yang bertugas,” katanya dalam dokumen 2014 Norman Lear: Just Another Version of You.) Di rumah, ia menikahi istri pertamanya, Charlotte Rosen; anak perempuan mereka, Ellen, lahir pada 1947.

Membuka jalan dalam komedi

Lear masuk ke penulisan komedi secara acak dengan suami sepupunya, Ed Simmons, dan menghabiskan tahun 1950-an menulis untuk pembuat Martin dan Lewis dalam program varietas klasik TV seperti The Colgate Comedy Hour dan The Tennessee Ernie Ford Show. Ia lulus ke film di pertengahan 1960-an, dengan kredit penting termasuk kendaraan Dick Van Dyke Divorce American Style, yang membuatnya dinominasikan untuk Academy Award, dan Cold Turkey, yang juga disutradarainya.

Sensasi yang menjadi All in the Family membawa Lear ke puncak kreativitas dan pengaruhnya. Sitkom itu menjadi acara nomor satu di TV selama lima musim berturut-turut dari 1971 hingga 1976, menarik jutaan penonton mingguan dan memenangkan Emmy beruntun. Lear dan mitranya Bud Yorkin membentuk perusahaan produksi Tandem untuk memproduksi spin-off Family dan proyek lainnya, yang menghasilkan puluhan jam konten televisi progresif dan menginspirasi generasi pembuat acara.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.