Orang-orang 20-an Kehilangan Sesuatu Selama Pandemi. Mereka Masih Belum Menemukannya

News - George Floyd Protest - March for Black Womxn - Times Square

(SeaPRwire) –   Pada bulan Januari 2020, Luis berusia 21 tahun dan memasuki semester kedua tahun ketiganya di sebuah universitas negeri di Kota New York. Ia tinggal bersama keluarganya di Queens, dan semua orang ikut membantu untuk menutupi kebutuhan. Ayahnya sudah pensiun. Ibunya menerima asuransi cacat. Kakak perempuannya, yang berbagi kamar dengannya, adalah teknisi veteriner. Luis bekerja di sebuah firma hukum. Apartemen itu ramai, berisik, dan kadang gila. Tapi di Kota New York, apa yang tidak? Biasanya Luis selalu berada di luar, karena saat Anda berusia dua puluhan, dunia adalah milik Anda.

Ketika COVID melanda, alam semesta Luis tiba-tiba sempit. Tidak sekolah. Tidak kerja. Tidak pesta. Tidak teman. Ia pergi belanja dan terkejut menemukan rak-rak hampir kosong. “Orang-orang hanya menimbun,” kenangnya. “Tidak ada sama sekali.” Beberapa hari kemudian, ia kehilangan indra penciumannya. Segera seluruh keluarganya terkena virus itu. Hal itu menakutkan, karena saat itu Queens adalah salah satu tempat paling berbahaya di planet. Sirene ambulans berbunyi sepanjang hari. Rumah sakit setempat penuh sampai kelebihan kapasitas, dengan begitu banyak mayat yang mereka butuhkan truk pendingin untuk menyimpan sisa-sisanya. Luis mengalami semua ini sebagai gejolak bagi sistemnya. Beberapa minggu sebelumnya, ia sedang melihat sekolah pascasarjana dan memikirkan kehidupan baru di kota baru. Sekarang tujuan utamanya adalah bertahan hidup.

Pada bulan Februari, saya mengajar mata kuliah sosiologi perubahan iklim di NYU, memberikan kuliah tentang bagaimana krisis dapat memicu transformasi besar-besaran dalam negara, masyarakat, dan kehidupan individu juga. Contoh saya adalah Depresi Besar, yang tidak hanya berkontribusi pada naiknya fasisme di Eropa dan New Deal di AS, tetapi juga – seperti yang kita ingat semua orang dengan kakek-kakek yang hemat uang yang bersikeras kita menabung bukan membeli barang baru yang mengkilap – membentuk kebiasaan dan keyakinan sejumlah generasi.

Saat itu, di Masa Sebelum Waktu, kelas fokus pada prospek bencana ekologi; hanya satu mahasiswa yang khawatir tentang virus corona baru, dan dia baru saja tiba dari Cina. Pada bulan Maret AS tenggelam dalam darurat pandemi. Kampus tutup di mana-mana. Ruang kelas beralih ke jarak jauh. Pekerjaan menghilang. Mahasiswa NYU, seperti yang ada di sebagian besar perguruan tinggi kediaman, dipaksa keluar asrama dan dikirim pulang. Dalam tahun-tahun berikutnya, jutaan dewasa muda yang telah merencanakan untuk menghabiskan dua puluh tahun mereka terendam dalam kehidupan sosial, mencari peluang baru, dan membuka dunia, malah menemukan diri mereka bersembunyi.

Bagaimana gangguan berkelanjutan dari tahun-tahun pandemi mengubah dewasa dua puluhan Amerika adalah pertanyaan yang gagal kita jawab. Ini bahkan bukan pertanyaan yang kita teliti dengan serius. Dalam beberapa tahun terakhir, ilmuwan dan pembuat kebijakan sibuk dengan masalah kelompok lain: anak-anak yang mengalami kehilangan pembelajaran; orang tua yang bekerja berlebihan; orang tua yang berisiko tinggi terkena kematian dan penyakit COVID. Tetapi tahun ini, ketika dewasa muda yang tumbuh dewasa pada tahun 2020 telah menjadi pemilih swing dalam pemilihan presiden – dengan ahli polling mencatat ketidakpastian dan dukungan yang tidak terduga untuk Donald Trump – ada kebutuhan mendesak untuk memahami bagaimana pandemi membentuk mereka. Masa depan mungkin berada di tangan mereka.


Luis adalah salah satu dari 33 mahasiswa perguruan tinggi dan lulusan baru-baru ini yang diwawancarai Isabelle Caraluzzi (mahasiswa doktoral NYU) dan saya untuk . Mereka adalah kelompok yang beragam, dari universitas yang sangat berbeda, dengan berbagai minat dan ambisi, jadi mencolok untuk menemukan banyak kesamaan dalam pengalaman pandemi mereka: Stres, kecemasan, dan ketidakpastian umum yang belum mereka lepaskan. Ketidakpastian mendalam tentang sifat dunia pasca-pandemi. Merasa terpaksa membuat pengorbanan besar-besaran untuk kebaikan orang lain, meskipun tidak ada yang berkuasa pernah menamai, mengakui, atau memberi kompensasi mereka atas kerugian. Kecewa. Kehilangan iman – tidak hanya pada lembaga inti yang menopang masyarakat, tetapi pada gagasan masyarakat itu sendiri.

Pada musim panas 2020, Luis sepenuhnya pulihkan indra penciuman dan rasanya. “Tapi saya kehilangan segalanya,” katanya. Keluarganya, yang dulu stabil, kini miskin. Mereka bergantung pada bank makanan, yang membantu dengan dasar-dasar tetapi tidak memuaskan siapa pun. “Hanya makanan dasar yang diulang-ulang yang Anda dapatkan. Makan biskuit dan keju setiap hari.” Luis mencari program pemerintah yang dapat membantu mereka dengan sewa, makanan, pekerjaan, martabat. Tidak banyak yang ditawarkan. “Jadi saya akhirnya masuk toko untuk mencuri. Saya dulu melakukannya saat saya lebih muda, karena saya tidak memiliki sumber pendapatan. Saya seperti kembali ke hari-hari itu.” Luis berbohong pada orang tuanya, membuat cerita tentang pekerjaan aneh atau kartu hadiah yang dia dapatkan. “Ini mengerikan,” ingatnya, dan juga tidak baik untuk harga diri atau martabatnya. “Tapi saya tidak tertangkap.”

Seiring berjalannya tahun, Luis merasa terjebak oleh pandemi dan berbagai bebannya. Apartemen itu menyempit. Ketidakpastian makanan, masalah membayar sewa, pengangguran, bisnis kecil yang tutup, putus asa yang tiba-tiba terlihat di seluruh kota, kecemasan yang berlarut-larut di mana-mana – semuanya membebani Luis. Ada juga titik terang. Dengan tidak adanya bantuan publik yang andal, warga New York mulai membentuk jaringan bantuan bersama dan tetangga saling membantu lebih dari sebelumnya. Dia mendapatkan pekerjaan sebagai pelacak kontak COVID-19, meskipun itu juga melibatkannya dibombardir dengan cerita-cerita sedih dari orang-orang yang sakit dan takut dengan apa yang akan terjadi selanjutnya. Pada bulan Mei, setelah petugas kepolisian Minneapolis Derek Chauvin membunuh George Floyd, Luis bergabung dengan ribuan warga New York dalam protes yang berlangsung hingga musim panas. “Ini terkait pandemi,” kata Luis. “Ini sudah mendidih pada saat itu, penganiayaan semacam ini. Dan alasan saya pergi adalah karena itu menunjukkan bahwa, ya, kami kehilangan pekerjaan kami, kami kehilangan semua uang kami. Orang-orang akan melakukan apa pun untuk bertahan hidup.”

Beberapa hal, bagaimanapun, hilang atau ditunda. Luis menyerah pada sekolah pascasarjana, karena takut menghukum dirinya sendiri dengan tahun-tahun kelas online. Kehidupan sosialnya tetap tidak ada – bukan karena kurangnya acara dan pesta, tetapi karena “Saya khawatir tentang keluarga saya dan tidak benar-benar sakit.” Seperti jutaan rekan sebayanya, Luis “menjauhkan diri dari menghabiskan waktu tahun ini, benar-benar tidak bergaul sama sekali.” Dampaknya tidak terelakkan. Dalam beberapa cara, pandemi telah menghentikan perkembangannya; dalam cara lain, telah mematangkannya. “Saya tumbuh dewasa seperti sepuluh tahun dalam pandemi,” kata Luis kepada kami. Sejumlah besar remaja dua puluhan yang kami wawancarai menyatakan perasaan yang sama.

Begitu banyak yang terjadi sementara tidak ada yang dilakukan dan waktu berhenti. Tentu saja, dewasa muda keluar dalam posisi yang berbeda.


Hubungan sosial yang aktif, dinamis, dan terkadang eksperimental atau melintasi batas adalah fitur kunci dari apa yang ilmuwan sosial sebut tahap “remaja lanjut” dalam pengembangan karakter. Pada waktu normal, sebagian besar dewasa muda Amerika menikmati lingkungan budaya yang terbuka, bebas bergerak, dan permisif, yang mendorong dan memberikan penghargaan atas pembentukan ikatan sosial. Psikolog Jeffrey Arnett menekankan optimisme dan rasa kemungkinan yang sering dirasakan orang-orang pada dua puluhan selama periode ini. Orang muda menggunakan tahap kehidupan ini untuk membangun jaringan pribadi dan profesional mereka, membangun sistem dukungan dan kelompok persahabatan yang akan memberi makan mereka bahkan jika menunda pernikahan. Pandemi menghasilkan kelaparan sosial, dan efeknya masih berlanjut.

“Daripada memproses apa yang kita alami, kita sebagian besar menekan trauma kolektif kita dan mengabaikan pengakuan atas apa yang diperlukan untuk bertahan hidup.”

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Selama tahun 2020, dewasa muda yang selalu bebas dalam kehidupan sosialnya dengan cepat menjadi hati-hati dan menghakimi. Perilaku semua orang memiliki makna baru: mengenakan masker, menghadiri pesta, mengambil pekerjaan berisiko, atau makan di dalam menjadi lambang politik dan nilai pribadi. Semua orang menjadi hakim. Beberapa menjadi marah dan kecewa dengan teman-teman yang melanggar pedoman kesehatan, atau dengan orang-orang yang terlalu patuh pada aturan, atau dengan orang-orang yang hanya tampaknya tidak peduli.