Taman Nasional Kehidupan Liar Arktik Selalu Menjadi Studi Kasus dalam Mempolitisasi—atau Lebih Buruk—Ilmu Pengetahuan untuk Minyak

Arctic National Wildlife Refuge

(SeaPRwire) –   Pada bulan September 2023, Menteri Dalam Negeri Deb Haaland membatalkan sisa-sisa lelang hak pengeboran bahan bakar fosil di Cagar Alam Nasional Kehidupan Liar Arktik Alaska, yang dilelang selama hari-hari terakhir administrasi Trump. Mengecam program pengeboran minyak dan gas di kawasan tersebut sebagai “sangat cacat,” Haaland menekankan bahwa tinjauan lingkungan yang dilakukan oleh Kementerian Dalam Negeri Trump “kurang memadai.” Pejabat Kementerian Dalam Negeri telah menjual hak pengeboran di Cagar Alam Arktik sambil sengaja mengabaikan bukti ilmiah mengenai potensi dampak pengembangan bahan bakar fosil.

Namun, Administrasi Trump hanya mengikuti pedoman yang disusun lebih dari tiga dasawarsa sebelumnya. Sepanjang perdebatan panjang mengenai Cagar Alam Arktik, para pendukung pengeboran telah mengabaikan atau kadang-kadang mengubah data, menggunakan ilmu pengetahuan untuk mendukung dorongan mereka terhadap pengembangan bahan bakar fosil. Sementara itu, ilmuwan pemerintah, yang dengan sabar menghabiskan tahun-tahun untuk menyelesaikan kajian mendalam tentang habitat satwa liar, menemukan penelitian mereka diputarbalikkan atau disalahartikan dalam proses percepatan untuk mengubah dataran pantai cagar alam menjadi ladang minyak yang terindustrialisasi. Dari Reagan hingga Trump, administrasi Republik berturut-turut mengabaikan proses demokratis dengan memanipulasi dan menyembunyikan ilmu pengetahuan Arktik.

Kisah ini dimulai pada tahun 1980 dengan diberlakukannya Undang-Undang Konservasi dan Rekreasi Nasional Alaska (ANILCA) – undang-undang lingkungan yang ditandatangani oleh Presiden Jimmy Carter yang mendirikan Cagar Alam Arktik seluas 19 juta acre. Meskipun undang-undang tersebut menetapkan sebagian besar cagar alam sebagai kawasan pelestarian abadi, dataran pantai seluas 1,5 juta acre dibiarkan dalam keadaan legislatif yang belum jelas; Kongres masa depan akan memiliki wewenang untuk memberikan perlindungan abadi atas kawasan tersebut atau mengizinkan pengeboran minyak. ANILCA memerintahkan Layanan Ikan dan Satwa Liar AS (FWS) untuk menghasilkan studi garis dasar biologis untuk memberikan Kongres informasi yang dibutuhkan untuk menentukan nasib tanah ini.

Salah satu hal yang mereka kaji adalah biologi karibu. Ilmuwan pemerintah berupaya memahami mengapa —salah satu yang terbesar di dunia—selalu bermigrasi ke dataran pantai Arktik untuk melahirkan anak-anaknya. Mereka menemukan bahwa kawasan tersebut mengandung tiga fitur yang dibutuhkan oleh ibu-ibu karibu dan anak-anaknya saat lahir: kekayaan tumbuhan yang memberikan nutrisi berkualitas tinggi bagi ibu-ibu menyusui; angin dari Laut Beaufort yang mengurangi gangguan konstan, bahkan berbahaya, dari serangga; dan predator yang relatif sedikit.

Ahli biologi juga mempertimbangkan bagaimana pengeboran akan mempengaruhi kemampuan kawanan untuk memperbarui populasi mereka. Mereka tahu dari studi di ladang minyak lain bahwa ibu-ibu karibu menghindari kawasan industri. Jika dataran pantai Cagar Alam Arktik menjadi lokasi infrastruktur bahan bakar fosil, betina hamil akan menghindar. Sebaliknya mereka akan tetap berada di kawasan yang lebih tinggi di sebelah selatan, di mana anak-anak akan terpapar ancaman mematikan: elang emas bersarang di tebing-tebing, serigala berkelahi di gunung-gunung, dan beruang muncul dari sarang hibernasi mereka. Di sini, anak-anak karibu jauh lebih . Ilmuwan menyimpulkan bahwa penurunan dalam kawanan Porcupine akan cukup besar.

Temuan-temuan ini bertentangan dengan pandangan Administrasi Reagan bahwa pengembangan minyak bumi cocok dengan tujuan utama Cagar Alam Arktik, termasuk melindungi keanekaragaman hayati dan hak subsistensi masyarakat asli.

Pada tahun 1987, ketika Departemen Dalam Negeri Presiden Reagan menyerahkan laporan tebal tentang Cagar Alam Arktik kepada Kongres, banyak ilmuwan FWS terkejut menemukan seberapa banyak versi akhir berbeda dari temuan mereka. Mengabaikan bahaya pengembangan, laporan tersebut merekomendasikan bahwa seluruh dataran pantai ditempatkan di meja lelang.

Mengabaikan tahun-tahun penelitian, Menteri Dalam Negeri Don Hodel menyatakan bahwa “kegiatan pengeboran hanya akan menimbulkan efek minor atau tidak signifikan terhadap semua satwa liar” di kawasan tersebut. Terkait orang Gwich’in, yang telah mengelola dan bergantung pada kawanan Porcupine sejak zaman dahulu kala, Hodel bersikeras bahwa “dampak subsistensi” pada desa-desa mereka akan “minimal.” Administrasi tersebut memilih untuk mengabaikan dan memutarbalikkan informasi yang disediakan oleh ilmuwan sendirinya.

Selama era Reagan, situasinya menjadi sangat ekstrem sehingga meliputi serangkaian perintah untuk diam dan arahan lain yang secara tajam membatasi apa yang dapat dikatakan ilmuwan FWS tentang penelitian mereka. Pada tahun 1987, seorang kartunis Alaska mengejek kebijakan-kebijakan ini dengan menggambarkan “kode pakaian baru” lembaga tersebut. Kartun tersebut menampilkan seorang ahli biologi FWS dengan dasi membungkam mulutnya – untuk mencegahnya berbicara kebenaran.

Kemudian pada tahun yang sama, atas permintaan Perwakilan George Miller (D-CA), ilmuwan FWS menyelesaikan kajian besar membandingkan dampak lingkungan aktual dari Sistem Pipa Minyak Bumi Trans-Alaska dan ladang minyak Prudhoe Bay dengan dampak yang diprediksi dalam tinjauan lingkungan yang disiapkan sebelum proyek-proyek mega tersebut disetujui. Bukti-buktinya sangat mengejutkan. Dari kehilangan habitat satwa liar hingga penurunan besar-besaran spesies burung dan mamalia, dampaknya jauh lebih merusak dari yang diperkirakan. Kesimpulan-kesimpulan ini memiliki implikasi yang jelas bagi perdebatan pengeboran Cagar Alam Arktik.

Lantas apa yang dilakukan Departemen Dalam Negeri? Mereka mengirim Rep. Miller versi yang jauh lebih pendek yang berisi kesimpulan sebaliknya dari apa yang ditemukan oleh para ahli biologi FWS. Pamela A. Miller (tidak ada hubungan dengan Rep. Miller), anggota tim penelitian FWS, menjadi pelapor. Ia menyelundupkan draf penuh ke New York Times, di mana temuan laporan yang tidak dirilis akhirnya mendarat di halaman depan, di atas lipatan. Rep. Miller mengatakan kepada koran itu bahwa ia percaya draf laporan tersebut sengaja ditahan oleh Departemen Dalam Negeri yang bertekad mengizinkan pengeboran.

Namun pendukung pengeboran terus memutarbalikkan fakta-fakta ilmu pengetahuan Arktik.

Pada tahun 2001, saat George W. Bush secara agresif mencari persetujuan untuk pengeboran Arktik, pejabat Departemen Dalam Negeri kembali menyalahartikan data yang dikumpulkan oleh ahli biologi karibu. Bahkan, Menteri Dalam Negeri Gale Norton laporan tentang karibu yang disiapkan oleh ilmuwan FWS sebelum mengirimkannya ke komite Senat. Norton dan stafnya menghapus informasi tentang seberapa sering kawanan Porcupine melahirkan di dataran pantai dan menghilangkan data yang menunjukkan tingkat kelangsungan hidup anak-anak karibu yang lahir di luar kawasan tersebut. Ketika , seorang ilmuwan FWS yang telah mengabdikan sebagian besar karirnya untuk mempelajari karibu, mengetahui apa yang dilakukan Norton, ia juga menjadi pelapor.

Pada awal tahun 2000-an, Partai Republik masih mengandung cukup moderat yang menghormati data ilmiah dan dipengaruhi oleh advokat lingkungan dan penduduk asli untuk . Dukungan bipartisan terbukti menjadi kunci untuk melindungi Cagar Alam Arktik.

The Arctic National Wildlife Refuge

Tapi pada saat Trump menjabat sebagai presiden pada tahun 2017, radikalisasi berkelanjutan Partai Republik, termasuk , telah meninggalkan sedikit ruang bagi moderat. Pada tahun itu, baik Kongres maupun Presiden Trump menyetujui pengeboran Cagar Alam Arktik. Kepentingan kuat mengalahkan bukti ilmiah serta suara para lingkungan hidup dan untuk mengesahkan dari Undang-Undang Pemotongan Pajak dan Pekerjaan 2017, secara radikal mengubah tujuan cagar alam satwa liar terbesar bangsa ini untuk meliputi pengembangan bahan bakar fosil.

Proses Pernyataan Dampak Lingkungan (EIS) yang diikuti menginjak-injak ilmu pengetahuan. Dokumen pemerintah yang bocor ke Type Investigations dan Adam Federman di Politico magazine menunjukkan bagaimana pejabat Kementerian Dalam Negeri kadang-kadang , bahkan sampai memutarbalikkan kesimpulan dan memperkenalkan ke EIS apa yang disebut salah satu ilmuwan sebagai “ketidakakuratan mendasar.”

Lebih dari tiga dasawarsa pola ini berpuncak dengan Cagar Alam Arktik, yang diselenggarakan pada 6 Januari 2021, pada saat yang sama para pemberontak menyerbu Gedung Capitol. Meskipun waktunya bersifat kebetulan, kedua peristiwa muncul dari sejarah pemalsuan: Trump dan pendukungnya , para pendukung pengeboran tentang bahaya ekologis dari pengembangan bahan bakar fosil.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.